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Municipal Solid Waste - MSW (Resíduos sólidos urbanos)  mais comumente conhecido como lixo ou lixo-composto por itens de uso diário que usamos e depois jogamos fora, como embalagens de produtos, móveis, roupas, garrafas, restos de comida, jornais, eletrodomésticos, tintas, e baterias. Isto vem de nossas casas, escolas, hospitais e empresas.

 

 

A quantidade de RSU gerado cresceu firmemente de 88 milhões de toneladas (MT) em 1960 para 255 MT em 2007, um aumento de 189%; em 2009, a quantidade total de RSU gerado caiu de 243 MT (exposição 4-12, painel A). Durante este tempo, a população dos EUA aumentou em 71%. Em uma base per capita, a geração de RSU aumentou de 2,7 kg por pessoa por dia em 1960 para 4,34 kg por pessoa por dia em 2009 (painel B). O 88 MT de RSU gerados em 1960, mais de 6 por cento foi recuperado através da reciclagem e quase 94% foi depositados em aterros (exposição 4-13). Em 2009, do 243 MSW MT gerado, 25% foi reciclado, quase 12 por cento queimados com recuperação de energia, 54 por cento depositados em aterros e quase 9% compostados. Desde 1990 (quando a maior quantidade de RSU — 145 MT — foi depositados em aterros), o percentual de RSU gerado que foi enviado para os aterros caiu de 70 para 54%, a percentagem reciclado rosa de 14 a 25%, a percentagem adubada aumentou de 2 para quase 9% e o percentagem de queimados com recuperação de energia manteve-se estável em cerca de 12 por cento.